克里斯·米德尔顿球迷口中的那个男人到底是个什么样的存在

2018年东部季后赛首轮,当米德尔顿面对凯尔特人的防守扔进一个个不可思议的进球时,他超越了字母哥成为对手眼中最可怕的杀手。整个系列赛,米德尔顿以场均59.8%的投篮命中率砍下两队第二高的24.7分,其中三分球场均出手5.9次,命中率超过61%。

所幸,那年雄鹿和字母哥还稍显稚嫩,与凯尔特人大战七场后,雄鹿最终在这轮攻防大战中败下阵来。不过这轮较量让所有人都记住了克里斯·米德尔顿这个名字,从此那个男人的威名开始飘扬在BMO哈里斯·布拉德利中心(雄鹿队主场)以外的球馆上空。

经过了铁血凯尔特人的洗礼之后,雄鹿队开始迎来了爆发,字母哥也一跃成为联盟MVP的最强候选人,而伴随着他一同成长的还有不声不响的米德尔顿。在密尔沃基球迷的心中,米德尔顿是丝毫不亚于阿德托昆博的存在,当字母哥迈着大步在场上横冲直撞时,米德尔顿早已在角落架起了他的狙击枪。他的沉着冷静,就像眼镜蛇一般,不击则以、一击毙命。

大学时期的米德尔顿可谓是不温不火,加入得克萨斯农工大学的首个赛季,他场均只能够得到7.2分;即便等到大三赛季结束,他也不过交出了场均13.2分5.0篮板的平庸数据。那时候没有人认为他能成为一个合格的NBA首发球员,更别提入选全明星了。不过大学时期的米德尔顿就展现了一个非常优秀的特质——心理素质特别过硬,善于打硬战。大三那年,他的罚球命中率超过90%,而到了关键的分区锦标赛中,他越战越勇,将场均数据提升到了19.5分和4.6个篮板。

不过在一届天纵奇才的选秀大会中,没有人注意到这个天赋平平的大龄新人。当安东尼·戴维斯、布拉德利·比尔、达米安·利拉德等一个个天才依次走上舞台和总裁握手致意之时,米德尔顿仍在场下默默等待着。次轮第九顺位,底特律活塞终于选择了这个来自南卡罗来纳州的年轻人,米德尔顿的职业生涯之旅就此开启。

在活塞的首个赛季,米德尔顿出场时间寥寥无几,场均不到18分钟仅仅得到6.1分。所幸雄鹿看中了这个年轻人的潜力,休赛期的一笔双方交易,米德尔顿从汽车城来到了密歇根湖西畔。在雄鹿队,米德尔顿开始得到展现自己的机会,他获得了首发出场的机会,场均出场时间也来到三十分钟以上。在客场对阵太阳的比赛中,他投进了生涯首记压哨绝杀;从此,米德尔顿的篮球道路开始变得一帆风顺起来。

2018-2019赛季,雄鹿队首次领跑全联盟,字母哥顺利当选常规赛MVP,而米德尔顿也迎来了自己的首个全明星之旅。当年的二轮秀终于打破了人们对他的质疑,站在全明星赛场上的那个夜晚,他笑得格外开心。大鹏一日同风起,扶摇直上九万里,本赛季,米德尔顿再次入选全明星,那个男人终于来到了联盟的顶端。

这大概是我看过的最好的投篮分布图,粗略记忆中,上一个能出现这样的投篮效率的球员可能还是史蒂夫·纳什,强如杜兰特也未能在整个半场任何区域都保持联盟水准以上的命中率。

本赛季米德尔顿以场均49.9%的投篮命中率拿下21.1分,其中三分球命中率41.8%。不同于一般的内线D型球员,米德尔顿的投篮分布非常分散,遍布整个半场。他几乎在半场的每一个位置都保持了极高的效率,哪怕是他看起来最不准的近距离篮下或者右侧45度角三分线外,他也保持在联盟平均水平。

对于米德尔顿来说,他的投篮出手数逐年增加,但他的投篮命中率也随着一并增加,并没有出现下滑的迹象。他就像是一位精准的狙击手,并不会因为防守人员、防守策略的改变而降低攻击的效果。对于只在卫冕的雄鹿队来说,能够拥有一位火力如此充沛的二当家绝对是一笔宝贵的财富。

在魔球理论盛行的今天,三分球和篮下成为每个球员出手的“重灾区”,但是米德尔顿有点反潮流而为之。他痴迷于中投,每场比赛有超过45%的出手来自中远距离投篮,这一比例远远高于他的篮下攻击和三分线外远投。即便是和联盟公认的中投大师克里斯·保罗相比,米德尔顿的表现也不遑多让。

如果从球队的角度考虑,其实米德尔顿的中远距离投篮是对雄鹿进攻端最好的补充。众所周知,雄鹿队长期在场上摆出一大四小的阵容,在字母哥的身边遍布投手,即便中锋洛佩兹也是扩大到三分线外拉开球场空间。如今各支球队对于三分线外的防守已经研究到极致,越是到比赛的胶着时刻,获得轻松出手的机会越难,而米德尔顿“量多质优”的中距离投篮弥补了雄鹿队进攻区域中唯一的一块短板。

米德尔顿在进攻端取得的成绩是令人惊讶的,他的有效命中率来到57.7%,如果他能进一步增加自己的三分球出手,真实命中率将会很轻易突破60%的大关。此外更加值得一提的是,他常年将罚球命中率保持在85%的水平,而本赛季更是来到90.8%,位列联盟第三。如果赛季就此结束,他会因此而成为联盟又一位“180俱乐部”成员。

雄鹿队在进攻端有别于其他球队,他们最大的特点在于:球队绝大部分的进攻都是由锋线球员发起,字母哥首当其冲,米德尔顿紧随其后。

雄鹿队主力控卫布莱德索一直是一名进攻至上的球员,而其他后场主要轮换球员马修斯、科沃尔、康诺顿、布朗都是以接球投篮终结为主,唯一的传统后卫希尔受年龄和出场时间限制,在组织进攻端贡献有限。因此这支雄鹿队绝大部分的进攻发起都是从锋线的字母哥和米德尔顿开始,他们每场比赛能够联手送出10记以上助攻。

本赛季,米德尔顿场均助攻4.1次,位列联盟第50位,在雄鹿队中仅次于字母哥和布莱德索。米德尔顿在场的传球分布相对比较均衡,进攻端和他互动较多的几位球员分别是:阿德托昆博、布莱德索、洛佩兹、希尔、迪文琴佐、马修斯和伊利亚索瓦。创造助攻数靠前的则是字母哥、洛佩兹和布莱德索。

布莱德索、米德尔顿和字母哥三个人组成的由内到位的中轴线就是雄鹿进攻的命脉线,锋线的米德尔顿很大程度上起到了“起承转合”的作用。对于雄鹿来说,他们三人既是主要的进攻发起点也是主要的进攻终结点,由他们三人主导的单打进攻进而演变传切配合,最后给外线创造三分投篮机会,这是雄鹿队在进攻中最常见的一环。所以对于雄鹿而言,不论是个人单打还是团队转移球,“转换器”米德尔顿都是不可或缺的一份子。

自进入联盟以来,米德尔顿不仅仅是增加了自己在个人进攻端的戏份,他在帮助队友的方面也取得了长足的进步。如果不是因为伤病,他已经连续五个赛季保持场均助攻数在4个及以上,他和字母哥飞速崛起,让人再次看到了10年前热火队锋线发起进攻的绝妙场景。

大学时期的米德尔顿是一个非常不错的篮板手,他的场均篮板球维持在5个以上。不过加盟NBA联盟以后,随着对手身体级别的升级和防守强度的提升,米德尔顿并没有在篮板端展现自己的实力。如今随着时间的推移,他还是逐渐发挥了自己的优势,他的篮板球逐年提升,如今已经场均篮板球应突破六个。作为一名矮个子锋线球员,虽然他的前场篮板球不是很多,但是能够在常人如林的比赛中稳定地拿到这样的数据,着实不易。

相比较篮板球的持续进步,米德尔顿在抢断数据上呈现了一定的下滑。在腿部受伤之后,米德尔顿的横向移动速度呈现了巨大的下滑,而他原本就羸弱的爆发力被进一步削弱,在抢断上的威慑力也在下降。巅峰时期的米德尔顿场均能够送出接近1.7次助攻,但是等到了这个赛季,已经下滑到一个以下。不过我们仍然要看到米德尔顿在防守端的拼劲,他每场比赛能够有效干扰对手投篮5.6次,处于联盟中上游水平,而他的有效破坏传球次数则达到了场均两次,仍在处在联盟靠前的位置。虽然他的运动能力在下降,但是米德尔顿在防守端的意识仍未衰减。

本赛季雄鹿队的整体防守效率高达101.6,位列联盟第一;而米德尔顿在这个体系中也保持了联盟精英级别的防守效果。

在雄鹿打造的铜墙铁壁中,米德尔顿毫无疑问是最为坚硬的一块,本赛季,米德尔顿的个人防守效率值100,位列联盟第11位,而他的队友字母哥和大洛佩兹则分列第五位和第16位,他们三人组成的锋线大闸是雄鹿防守的根基。本赛季对位球员面对米德尔顿的防守,整体投篮命中率下降了4.6个百分点,效果非常明显。

具体来看,米德尔顿对于两分球的防守效果明显要好于三分线外。三分线内,在他的干扰之下,对手的投篮命中率直接下降了8.7个百分点。由于米德尔顿的身高只有2米,臂展更是只有2.1米,这样的身体天赋让他在对阵绝大部分锋线球员是都处于吃亏状态,所以他对于外线投篮的干扰效果一般,但是一旦来到内线,米德尔顿就可以充分发挥自己的体重优势,限制对手在进攻端的表现。

2016-2017赛季,米德尔顿曾遭遇一次严重的腿部伤病,导致他那个赛季只出场了29场比赛。自那时候开始,腿筋的伤势就一直困扰着米德尔顿,也在一定程度上影响了他在防守端的表现。如果不是因为在场上的移动速度受限,米德尔顿本有希望在防守端送出更加出彩的表现。

对于只在卫冕的雄鹿队来说,他们需要的不仅仅是字母哥一个巨星,米德尔顿也应当义无反顾地扛起球队前进的重任。虽然米德尔顿已经成为了一名出色的全明星球员,但是他还有不少值得提升的地方。

前文也曾提到,米德尔顿出手了太多的中远距离投篮,几乎占据他总出手额比例的一半。虽然米德尔顿保持了很高的投篮命中率,但是我们仍然不得不考虑效率的问题。在面对三分球1.5倍加成的巨大诱惑力面前,米德尔顿也应该适当提高自己的三分球出手,更何况,他本身就是一个水准以上的远投手。优化出手比在一定程度上可以提高他的得分效率,至于中投,那可以是留到关键时刻的杀手锏。

虽然米德尔顿在比赛中有一定比例的腰位背身单打,但是其占据的比例很小,他大部分的投篮出手还是来自于接球投篮。米德尔顿最大的问题在于缺乏足够的爆发了,瞬间摆脱防守的能力有限。但是作为球队唯二的全明星球员,米德尔顿还是应当适当增加自己的持球进攻方式。尤其当字母哥下场休息时,米德尔顿应当主动接过场上进攻的大旗,适量增加持球进攻比例,丰富衔接阵容的攻击手段。

米德尔顿已经几乎是一个完成品,他的各项技能都在联盟平准水准以上;但是他似乎还没有哪一项能够达到联盟顶级,即便是他最骄傲的投篮也没能让他突破场均25分的大关。此外,米德尔顿在球场上专注度有时候略显平淡,他对于胜利的渴望远远没有字母哥来的强烈,个中荣辱有时皆是身外之物,也许这就是阻碍他成为巨星的根本奥义。

距离雄鹿队上一次升起冠军旗帜已经过去50 年了,如今在字母哥的带领下他们又迎来了最好的机会。50年前那支夺冠的雄鹿队中站在贾巴尔身边的男人是奥斯卡·罗伯特森,而如今那个男人换成了克里斯·米德尔顿。

米德尔顿已经成为了联盟最好的二当家之一,也是字母哥身边最适合的二当家,他是一个攻防一体的成品,如今等待的就是花开的一天。

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